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7 Points à Prendre En Compte Pour Choisir Votre Katana Japonais

7 Points à prendre en compte pour choisir votre Katana Japonais

Point 1: LE KATANA, L’AME DU SAMOURAI

Les sabres jouent un rôle central dans la tradition japonaise et sont largement admirés pour leur élégance, leur beauté, leur excellence technique et leurs qualités spirituelles.

Dans le shinto, le shintai ou ” corps de Kami (esprit) ” peut se trouver dans une pierre, un arbre, une rivière, une montagne ou un objet fabriqué par l’homme comme une épée ou un miroir. Un miroir reflète la lumière du soleil, qui est vénéré comme la plus haute puissance divine pour la raison sensible qu’il est la source de toute vie sur la planète.

Les épées sont fréquemment utilisées comme objets de guérison spirituelle car leur puissance et leur beauté en font des ‘yorishiro‘, objets qui, par leur nature même, attirent une énergie sacrée.

Comme l’écrit Michihiro Tanobe, ancien directeur général principal de la Société pour la préservation du sabre d’art japonais (NBTHK) :

“Les Japonais attendent traditionnellement des objets qu’ils aient une beauté artistique en plus de l’excellence pratique et la recherche de la beauté dans toutes les sphères d’activité a toujours été inhérente à leur nature.
Le fer est un matériau brillant et froid mais les Japonais ont su lui donner vie et le faire s’épanouir en tant qu’objet artistique.”

Il est d’une importance vitale de comprendre qui étaient les samouraïs intrépides et ce que leur sabre représentait pour eux.

Les guerriers samouraïs étaient l’élite de quatre classes de la société féodale japonaise (1185-1868);

Samouraï – Classe des guerriers
Deuxième classe – Agriculteurs
Troisième classe – Artisans
Quatrième classe – Marchands

Le terme, Samurai, est un dérivé du verbe japonais signifiant service, “saburau” (SA-BOO-RA-OH).  Samurai signifie littéralement “celui qui sert”, et c’est ainsi qu’ils ont commencé, SERVIR ET PROTÉGER la famille impériale et par la suite d’autres seigneurs.

Pendant la période Edo (1600-1868), les samouraïs devaient PROTÉGER les membres des trois autres classes.

Les samouraïs s’inspiraient de Bushido  ; “Military-Knight-Ways” est un code non écrit de principes moraux que les chevaliers (samouraïs) devaient ou avaient pour instruction d’observer.

Non seulement des combattants, les samouraïs étaient aussi des hommes de culture dévoués et inspirés. En bref, les samouraïs avaient la classe.

Japanese Samurai Performing Ikebana (Ukiyo-e Woodblock Print)

Ci-dessus, une gravure sur bois Ukiyo-e représentant des samouraïs japonais admirant l’Ikebana (l’art de la composition florale japonaise).

Le Bushido a fait du sabre son emblème de puissance et d’esprit. La possession même d’un instrument aussi précieux lui confère un sentiment et un air de respect de soi et de responsabilité.   Ce qu’il porte à la ceinture est un symbole de ce qu’il porte dans son esprit et dans son cœur – la loyauté et l’honneur.

Le terme 士道 Shido signifie “La voie du Samouraï”. Code d’honneur ultime des guerriers, la Voie du Samouraï consiste à “protéger sa vérité”. Ne jamais se trahir. Un samouraï choisirait la mort plutôt que de vivre avec un cœur infidèle. **

Souvent, le deuxième fils naissait dans une vie de guerrier, le premier devant s’occuper du foyer familial. Dans le cadre de sa formation, un guerrier samouraï considérait que “son principal souci était de garder la mort à l’esprit à tout moment”. En agissant ainsi, il accomplit les voies de la loyauté et du devoir familial.

Un vrai samouraï n’était jamais bruyant, vantard ou fanfaron. Ce type de caractère était réservé aux personnes de moindre stature. Un samouraï était modeste, indépendant et appréciait la beauté de la vie. Un personnage tranquille peut-être, mais certainement doté d’une intensité silencieuse à nulle autre pareille.

Leur épée incarnait un tel engagement, un héritage, un vaisseau pour leur âme durable.

Le plus important, c’est que le samouraï vivait au jour le jour, à ce moment précis.

Comme l’a dit Tokugawa Ieyasu (fondateur et premier shogun du shogunat Tokugawa au Japon au début du XVIIe siècle), “l’épée est l’âme du samouraï”.

Point 2 : types de lames

Le monde occidental est généralement familier avec le long katana que l’on voit dans les films et les livres. Cependant, le samouraï avait d’autres types d’épées à sa disposition.   Explorons maintenant ces fascinants types d’épées :

LE TACHI

Les tachi étaient de longues épées incurvées souvent utilisées par les samouraïs en armure à cheval de la période Heian (794-1185) à la période Kamakura (1185-1333).   Elles étaient suspendues à la ceinture, le tranchant vers le bas, et pouvaient être dégainées efficacement pour abattre les fantassins ennemis. C’est ainsi que de nombreuses batailles étaient menées, au-dessus du sol, à cheval.

Il est difficile de mettre des mots sur la magnificence de tenir un tachi vieux de plus de 700 ans. Ils ont une forme gracieuse tout en dégageant une réelle impitoyabilité. Pour les connaisseurs de sabres, rien ne vaut la beauté majestueuse d’un tachi de samouraï. Il s’agit de l’apogée de la collection de sabres japonais. À ce titre, les plus beaux exemplaires certifiés NBTHK Juyo Token et Tokubetsu Juyo Token atteignent des sommes bien supérieures à 100 000 dollars américains.

Ci-dessus : Un mumei Ko-Naminohira Yukiyasu Tachi (fin de la période Heian : vers 1180) – Certificats NBTHK Tokubetsu Hozon et NTHK-NPO Yushusaku

ujka189 - A Ko-Bizen Ietoshi Tachi with Koshirae

ujka189 – Un Ko-Bizen Ietoshi Tachi signé avec Koshirae (période Kamakura moyenne : vers 1247) – 62e NBTHK Juyo Token Certificate

ujka252 - A Hatakeda Sanemori Tachi with Sayagaki

ujka252 – Un Hatakeda Sanemori Tachi signé avec Tanobe-sensei Sayagaki (période Middle Kamakura : vers 1288) – 14e NBTHK Juyo Token Certificate

ujka200 - A Nio School Tachi with Koshirae

ujka200 – Un Tachi de l’école mumei Nio avec Koshirae (fin de la période Kamakura : vers 1329) – 60ème NBTHK Juyo Token Certificate

tachi-koshirae-ukiyoe

Ci-dessus, l’image d’une gravure sur bois Ukiyo-e de Nitta Yoshisada.  Remarquez le sabre tachi qui pend à sa taille..

Il est intéressant de noter qu’au début, le sabre n’était pas l’arme de prédilection des samouraïs. C’était, en fait, l’arc et la flèche. Kyuba no Michi ou la “Voie du cheval et de l’arc” était le code auquel vivaient les samouraïs pionniers.

En général, les tachi sont longs, assez courbés et légers. Il est ainsi plus facile de les tirer du fourreau à cheval. Les tachi doivent toujours être présentés avec la lame vers le bas, comme s’ils souriaient.

LE KATANA

Kanbun Shinto Katana with Koshirae - Unique Japan

Ci-dessus, un exemple de katana shinto Kanbun de la période Edo mesurant un classique 2-shaku 3-sun (69,4 cm) que nous avons vendu lors de notre Okinawa Sword Show en juin 2011. C’est une pièce magnifique, qui représente très bien le début de la période Edo. Cliquez sur l’épée pour plus de détails.

Ci-dessus est signé 1549 Nagayuki Katana. Certifié Koshu Tokubetsu Hozon (jugé extraordinairement précieux par le NBTHK).

Les sabres Katana, utilisés à partir de la période Muromachi (1392-1573), étaient portés par le bord supérieur de la ceinture (lame vers le haut).   Cela s’explique par l’évolution du style de guerre au cours de la période des provinces belligérantes (1467-1573), lorsque les batailles entre cavaliers bien armés ont progressivement cédé la place à des guerres à grande échelle entre grandes armées d’infanterie.

Une épée plus longue que deux shaku (60,6 cm) est considérée comme un katana.

En plaçant le tranchant vers le haut dans le fourreau, le guerrier samouraï est capable de dégainer son katana pour couper vers le bas en direction de son adversaire en un seul mouvement spectaculairement fluide et rapide. Dans les films, les duels de samouraïs ont tendance à s’éterniser et à être orchestrés de façon fantastique. En réalité, un duel au sabre de samouraï se termine le plus souvent en un instant.

Beaucoup de ces épées, connues sous le nom d’uchigatana (épées de frappe), étaient plus courtes que le tachi, généralement entre 60 et 64 cm. Ils étaient destinés à être utilisés d’une seule main et avaient des crochets très courts. Les épées uchigatana étaient très populaires auprès des guerriers pendant la période Muromachi tardive, lorsque le pays était en proie à de profonds conflits.

À partir de la période Edo (après 1600), les katanas sont devenus plus longs, et leur longueur a été standardisée. En règle générale, les sabres de la période Edo ont tendance à être moins courbés et plus lourds que les koto ou les sabres plus anciens fabriqués avant la période Edo.

Et sur les samouraïs ont été autorisés à porter le katana dans la période Edo.

LE WAKIZASHI

Pablo Kuntz's wakizashi sword - Hitachi Daijo Fujiwara Narisada

Ci-dessus se trouve une photo de ma toute première épée (qui n’est pas à vendre !). C’est un long wakizashi (ou o-wakizashi) du début de la période Edo (17ème siècle). Le titre de l’épéiste est Hitachi Daijo Fujiwara Narisada.

Ci-dessus, un magnifique wakizashi Kinmichi qui ressemble davantage à la longueur standard d’un wakizashi d’environ 40 cm.

Le wakizashi (épée de côté ou d’accompagnement) était le plus court des deux sabres, porté en permanence par les samouraïs. En revanche, le katana n’était généralement porté qu’à l’extérieur en raison de sa longueur – il était en effet trop encombrant d’avoir un long katana en bandoulière à l’intérieur.

La longueur d’un wakizashi est comprise entre un shaku (30,3 cm) et deux shaku (60,6 cm).

Lorsque le samouraï était vu en public, il pouvait être admiré pour son port de ce que l’on appelle le daisho . Signifiant littéralement “grand et petit”, c’est le nom traditionnel donné à une paire de sabres assortis (le katana et le wakizashi).

Seuls les samouraïs portaient un daisho et il s’agissait d’un privilège réservé à cette classe d’élite. Conformément à l’édit Buke Shohatto (lois des maisons militaires) de 1629, au début de la période Edo, définissant les devoirs d’un guerrier, les samouraïs devaient porter des épées assorties lorsqu’ils étaient en service officiel.

Personnellement, j’aime plutôt le wakizashi. Comme le samouraï portait toujours le sabre, on pourrait dire qu’il est plus symbolique de son esprit. Dans le cas où le samouraï décidait de commettre le seppuku (ou suicide rituel), c’est vers le wakizashi qu’il se tournait.

LE TANTO

ujta030-Yoshishige Tanto-Unique-Japan

L’épée ci-dessus a été fabriquée par Yoshshige au 19ème siècle, période Shinshinto. Voir le catalogue 19.5 pour plus de détails.

Le tanto est une épée très résistante et tranchante conçue principalement pour percer les armures. Bien que le tanto ne soit pas aussi célèbre que le wakizashi ou le katana, il ne faut pas sous-estimer son importance en tant qu’arme de confiance et symbole de la classe des samouraïs.

Les épées dont la longueur ne dépasse pas un shaku (30,3 cm) sont enregistrées comme tanto.

Historiquement, un tanto est une dague portée par les hommes et les femmes de la classe des samouraïs au Japon.   En raison de sa taille et de sa capacité à être dissimulé, c’était une arme utile pour les combats rapprochés lorsqu’un long katana ou un wakizashi légèrement plus court ne suffisait pas.

Les femmes de la classe des samouraïs avaient tendance à porter leur tanto dans leur kimono obi pour se porter chance et se protéger du mal. Dans de rares cas, leur tanto était utilisé pour le jigai (ou suicide).

Dans les cercles de samouraïs, la mariée recevait un tanto en guise de cadeau de mariage. Beaucoup de ces poignards avaient des poignées laquées noires et des fourreaux assortis. Ils pouvaient être transportés dans une pochette de brocart avec un cordon de serrage pour un accès facile.

Aujourd’hui encore, un tanto japonais est offert en cadeau dans le cadre de la cérémonie de certains mariages japonais traditionnels.

Il y a définitivement un attrait merveilleux à posséder un tanto. C’est un symbole discret et puissant de la classe des samouraïs.

LE NAGINATA

general-kusunoki-masashige-nambokucho-yoshikazu-1865

Ci-dessus, une merveilleuse gravure sur bois Ukiyo-e de Yoshikazu (~1865) représentant le général Kusunoki Masashige pendant la période Nambokucho (1333-1392) sur son cheval, son féroce naginata à la main. De nombreux sabres Naginata ont été convertis en wakizashis au cours des siècles.

Ci-dessus à droite : Un Naginata du 17ème siècle en parfait état qui a été vendu à un collectionneur privé.

Le naginata est une arme de poing ressemblant à un glaive, avec une lame courbe à un seul tranchant qui s’élargit vers la pointe.   De nombreux naginatas ont été raccourcis pour devenir des épées wakizashi.

Benkei, le légendaire moine guerrier énorme et loyal du 12ème siècle, portait un Naginata.   Il est surtout connu pour s’être posté sur un pont à Kyoto, avoir vaincu 999 samouraïs et avoir récupéré leurs épées.  Le 1000ème guerrier qu’il a affronté était Minamoto Yoshitsune qui l’a vaincu.   Benkei est ensuite devenu l’un des guerriers les plus fiables de Minamoto et a fini par mourir au combat à son service.

Consulter notre collection de katana

Point 3 : QUAND IL A ÉTÉ FAIT

Préférez-vous une épée antique ayant plus de 400 ans d’histoire, comme celles des périodes Kamakura (1185-1333), Nambokucho (1333-1392) ou Muromachi (1392-1573) ?

Peut-être une épée plus artistique avec un hamon décoratif (ligne de trempe de la lame) fabriquée durant la période Edo (~1600-1867) ?

Ou peut-être une toute nouvelle pièce fabriquée par un épéiste des temps modernes qui perpétue avec passion les traditions de fabrication d’épées des siècles passés ?

1000 ans de courbure…

Dans le monde des sabres japonais, il existe un certain nombre de périodes significatives à découvrir. Il est assez fascinant de constater que le simple fait d’examiner la forme générale et la courbure d’un sabre particulier permet de formuler des hypothèses précises quant à l’âge du sabre, comme le montre l’image ci-dessous (copyright NBTHK Japan).

C’est incroyable, non ? Cela vaut la peine de le répéter. Avec un peu d’étude, vous pouvez prendre n’importe quel sabre japonais, examiner la façon dont il est courbé et deviner s’il a 200 ou 700 ans !

NBTHK-Copyright-Japanese-Swords-Evolution

Pourquoi y avait-il une telle diversité de formes et de tailles ? Cela se résume essentiellement aux styles de combat qui déterminent ce qui est utile au combat et, surtout à l’époque d’Edo, ce qui est à la mode à l’époque. Oui, même les épées n’échappaient pas aux goûts personnels et à la mode des samouraïs !

Voici les grandes catégories de périodes de fabrication de l’épée qui sont couramment utilisées dans l’industrie de l’épée.

LAMES KOTO
Koto (littéralement : vieilles épées) est le terme général utilisé pour décrire les épées fabriquées entre les années 800 et 1600. L’acier de la lame est plus léger et plus souple que celui des épées Shinto, et elles ont une élégance gracieuse et courbée. Les épées Koto sont apparemment mieux équilibrées dans la main et sont plus faciles à manier. En un mot, ils sont magiques.…

LAMES SHINTO
Les nouvelles épées shintoïstes) sont fabriquées entre les années 1600 et 1780. Ils sont probablement plus lourds, plus épais et moins courbés que les épées de koto. La centralisation de la fabrication de l’acier s’est accompagnée d’une amélioration de l’efficacité des moyens de transport. Il en résulte une apparence plus uniforme de l’acier.

Le hamon (ligne de trempe) présente généralement plus de variations artistiques au cours de cette période. Les épées shintoïstes ont marqué le début de la période Edo, une période de paix au Japon. Seuls les meilleurs forgerons ont pu poursuivre leur activité et les meilleurs d’entre eux ont été retenus par les daimyo provinciaux (puissants seigneurs territoriaux/féodaux).

LAMES SHINSHINTO
Les shinshinto (nouvelles épées) sont fabriquées entre les années 1781 et 1876 (approximativement la fin de la période Edo). C’est une époque où les épéistes tentent de reproduire les grands sabres de koto d’autrefois. Ils sont souvent très longs, ont une courbure peu prononcée et sont faits d’acier dur ou d’un mélange d’acier dur et mou. Les signatures sur ces sabres sont souvent longues et très stylisées.

LAMES GENDAITO
Les gendaito (sabres modernes) sont fabriqués entre les années 1876 et avant la Seconde Guerre mondiale. Le terme “gendaito” est utilisé par les collectionneurs pour désigner les lames fabriquées traditionnellement, c’est-à-dire celles dont l’acier est plié et trempé à l’eau. La NBTHK (Société pour la préservation de l’épée d’art japonaise) exige que pour qu’une épée soit “gendaito”, elle doit être fabriquée en tamahagane traditionnel (acier à bijoux) à partir de satetsu (sable de fer noir). D’une manière générale, nous n’avons pas beaucoup de sabres fabriqués à cette époque.

LAMES GUNTO
Gunto (épées militaires) désigne toutes les épées, qu’elles soient fabriquées à la main ou non, qui sont dotées de montures militaires. Par exemple, il est très courant d’avoir un très vieux sabre koto, mais logé dans une monture de l’armée japonaise ou de la marine impériale de la Seconde Guerre mondiale. Vous trouverez ci-dessous un bel exemple de sabre gunto (Katana) d’un officier de l’armée japonaise.

Et ci-dessous, le Katana d’un officier de la marine japonaise de la Seconde Guerre mondiale.

Point 4: LE BUDGET

L’investissement dans un sabre de samouraï japonais ancien est étonnamment moins important que ce à quoi on pourrait s’attendre. Les prix commencent généralement à environ 5 000 dollars.

Les épées plus prestigieuses, telles que celles certifiées NBTHK Juyo Token, sont généralement évaluées à plus de 30 000 dollars.

Les sabres japonais étaient autrefois plus chers dans les années 1980, lorsque le Japon connaissait un miracle économique appelé “bulle”. À cette époque, les sabres japonais étaient vendus trois fois plus cher qu’aujourd’hui.

Puis la bulle a éclaté. Et le Japon n’a jamais été tout à fait le même depuis le début des années 90.

À mon avis, ce n’est qu’une question de temps avant que de plus en plus de personnes dans le monde découvrent la beauté du sabre japonais et que le prix de ces précieuses antiquités augmente.

Cela est particulièrement vrai pour les pièces les plus recherchées.

En fin de compte, un certain nombre de facteurs influencent le coût final de la pièce, notamment :

✓ si l’épéiste ou l’école a une réputation supérieure.

✓ Si l’épée présente une provenance/patrimoine intéressante pour former une histoire attrayante.

✓ Si la lame a atteint un certain niveau de certification (voir le point 7).

✓ L’état général de la lame ; une pièce plus impeccable sera plus chère (et conservera une meilleure valeur).

✓ Les lames signées sont généralement plus chères que les épées non signées, mais ce n’est pas toujours le cas.

✓ La période à laquelle il a été fabriqué (par exemple, un tachi du 13e siècle de la période Kamakura a généralement un prix plus élevé).

✓ La qualité des pièces qui composent la monture de la koshirae (si elle a même une monture, plus sur ce sujet dans le point 6).

Lorsqu’il s’agit d’investir dans des antiquités, il est sage d’acheter le meilleur que vous pouvez vous permettre. Il est préférable d’avoir moins d’objets de grande valeur que plusieurs pièces de qualité moyenne.

Chez Monkatana, nous sommes fiers de travailler avec tout les budgets et nous cherchons à conseiller les clients sur la meilleure opportunité d’investissement pour eux.

En fin de compte, nos clients ” savent dans leur cœur ” quand ils voient la bonne pièce. Dans le milieu des samouraïs, on dit souvent que le sabre choisit toujours son propriétaire.

Point 5 : L’ACIER ET SA STRUCTURE

Peu de choses dans la vie sont plus impressionnantes que la force et la beauté de l’acier d’un sabre japonais. Vous trouverez ci-dessous les points à prendre en compte lors de l’examen de la lame.

HAMON (ligne tempérée)

Le hamon, ou “insigne de la lame”, est la ligne qui définit le bord durci et les structures cristallines qu’il contient. Le processus de trempe qui détermine la texture de la jihada (peau polie) est principalement destiné à former le hamon.

De manière générale, il existe trois catégories de hamon : suguha (droit), notare (ondulation douce) et midare (irrégulier ou sauvage).

Comme la courbure de l’épée, différents modèles de hamon sont apparus à différentes époques. C’est une décision très personnelle où le hamon “parle” à l’admirateur. Le plus souvent, les clients préfèrent un hamon ondulé, mais il y a certainement beaucoup à admirer dans un hamon suguha parfaitement droit. Un conseil : ne pas juger trop rapidement le hamon.

EXEMPLES DE MODÈLES DE HAMON

De la fin de la période Heian au début de la période Kamakura (1000AD ~)
“suguha” ou ligne de trempe droite

Example of a Suguha Hamon Tachi from Late Heian Period from Naminohira Yukiyasu circa 1182-1183

De la période Mid-Kamakura (1200AD ~)
“choji” ou ligne tempérée de clous

Juka Choji Hamon in Bozen Tradition

De la période du Kamakura tardif (1280AD ~)
“gunome” ou ligne de tempérament ondulée

A Gunome Wavy Hamon Temper Line Example

De la période Nambokucho (1333AD ~)
“hitatsura” ou la ligne “pleinement tempérée”

Hitatsura Hamon by Sadatsugu from Echizen Province in the Edo Period

Du début de la période Muromachi (1400AD ~)
“gunome complexe” ligne de tempérament ondulée

Complex Gunome Hamon Early Muromachi Period Tomotsugu

Depuis le début de la période Edo (1600AD ~)
“sudare-ba” ou ligne de trempe du store en bambou

Sudare-ba Hamon by Tango no Kami Fujiwara Kanemichi Edo Period Wakizashi

JIHADA (corps ou peau de l’épée)

Si le hamon retient toute l’attention, il est non seulement important, mais aussi fascinant, d’examiner de près le corps de l’épée.

Il est important de garder à l’esprit qu’une épée métallurgiquement bien faite présentera une harmonie entre la jihada (peau de surface) et le hamon. Il est tout simplement impossible d’avoir un sabre avec un bon hamon et un mauvais jihada, ou vice versa.

Folding of a Japanese Sword Producing Jihada

Images tirées de “Art of the Japanese Sword” par Empty Mind Films

Les laminations produites par le processus de pliage lors de la fabrication de la lame donnent lieu à un grain visible en surface. Le grain dans la jigane (métal de la terre) peut être de plusieurs types, ou un mélange de ceux-ci.

Le plus répandu ressemble au grain d’une pièce de bois coupée et rabotée et est appelé itame (grain de planche). Un grain similaire constitué d’anneaux concentriques fermés est appelé mokume (grain de bois).

Un autre type est appelé masame (grain véritable) qui ressemble à une série de lignes parallèles, comme l’apparence d’une bûche coupée en son centre. Parmi les formations plus inhabituelles, citons les hitatsura (pleine trempe), les nashiji (peau de poire), les ayasugi (lignes ondulées d’adulation) et le célèbre konuka hada (son de riz), que l’on trouve généralement sur les sabres de Hizen, à Kyushu.

Un mot sur l’épéiste…
Le forgeron était un artiste inspiré et son atelier un sanctuaire.   Chaque jour, il commençait son travail par la prière et la purification, ou, comme on disait, “le forgeron engageait son âme et son esprit dans le forgeage et la trempe de l’acier”.

Chaque balancement du traîneau, chaque plongeon dans l’eau, chaque fiction sur la meule, était un acte religieux de grande intention.

A Young Japanese Swordsmith - Photo by Jensen Walker

J’ai une grande admiration pour les forgerons d’épée. La photo ci-dessus a été prise par Jensen Walker (tous droits réservés) dans une forge à Chiba, au Japon. C’était une expérience très personnelle pour nous tous !

NAKAGO (tang)

La soie (nakago) d’une épée n’est jamais polie, ce qui permet de déterminer l’âge de l’épée avec une certaine précision. Le nakago (la soie) des sabres de koto (avant 1600) est donc très foncé, presque noir et de texture molle. La raison pour laquelle la soie est si foncée est que l’acier a été laissé à la rouille pendant plus longtemps.

Le nakago (soie) fait partie intégrante de l’ensemble du sabre, et sa forme et sa taille influencent l’efficacité de coupe de l’arme. Depuis la période Heian (794-1185), où les forgerons avaient l’habitude de signer leur travail, la soie est un guide inestimable de l’histoire de la fabrication des sabres au Japon. Le nom du forgeron, ainsi que le lieu et la date de fabrication, figurent sur de nombreuses épées des périodes antérieures.

De nombreux tang ne sont pas signés, ce qui n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Dans la tradition Yamato, par exemple, trouver une soie signée, c’est probablement trouver le Saint Graal !

Dans certains cas, une quantité incroyable d’informations est gravée sur le nakago.
Par exemple, l’image ci-dessous indique : Kaga no Kuni Ju Tsujimura Denuemon Takahira Saku (Fabriqué par Takahira Denuemon dans la province de Kaga).
Le jeu de caractères à l’intérieur (南蛮鉄造之) indique Namban Tetsu Tsukuri (fabriqué avec de l’acier importé !).

À l’époque d’Edo, certains des meilleurs maîtres de sabre travaillaient directement pour de puissants Daimyo (grandes familles) et signaient donc rarement le sabre. En conclusion, il ne faut pas rejeter un sabre japonais simplement parce qu’il n’est pas signé.

HORIMONO (Sculptures et rainures)

Les horimono (gravures de rainures sur les lames) peuvent être gravés partiellement ou entièrement sur la longueur de la lame finie, pour des raisons à la fois structurelles et esthétiques. On trouve fréquemment des gravures picturales et des inscriptions telles que la divinité Fudo Myo-o. D’aspect féroce aux crocs dénudés, l’aspect immobile de Fudo Myo-o (Dieu du feu) représente l’aspiration du samouraï à rester calme dans le feu du combat et même à l’instant de la mort imminente.

Une idée fausse très répandue est que la longue “rainure de sang” que l’on trouve sur une épée a été produite uniquement pour permettre aux gaz (et au sang) de l’estomac de s’écouler vers le haut ou le long de la lame afin de faciliter son retrait du corps.

Bien qu’il puisse y avoir une part de vérité, la raison principale de la présence d’une rainure est de rendre l’épée plus légère et plus résistante à la coupe, car elle prend la forme de la section transversale et les caractéristiques d’une poutre en “i”.

Point 6 : MONTAGE D’ÉPÉES (KOSHIRAE)

L’image d’un sabre japonais évoque généralement l’image d’un koshirae (monture) d’une beauté saisissante.

Un koshirae (monture) se compose de plusieurs pièces ornementales faites à la main qui apportent un caractère énorme à l’épée. Les principales pièces sont la tsuba (garde), le kashira (pommeau), le menuki (tiroirs à œil sur la poignée sous le fil de soie).

Tout comme le hamon, le koshirae d’un sabre a tendance à “parler” à son futur propriétaire. On sait généralement en un instant si l’épée est “bonne” ou non.

De nombreux sabres qui existent aujourd’hui, y compris des sabres de grande valeur, sont logés dans un simple shirasaya traditionnel (fourreau blanc) et NON dans un koshirae. Nos clients sont parfois déçus lorsqu’un sabre n’est pas logé dans un koshirae complet, mais le shirasaya est un peu comme un humidificateur pour un cigare coûteux – il préserve mieux l’acier car le bois de magnolia absorbe les liquides qui pourraient l’endommager.

Considérez la koshirae comme un vêtement de jour et le shirasaya comme le pyjama de l’épée. Le samouraï enlève la koshirae de l’épée la nuit et la range dans son shirasaya. Le matin, le samouraï replaçait alors le koshirae. Même le samouraï n’était pas impénétrable à la mode et pouvait avoir plusieurs koshirae pour un sabre particulier.

Point 7: CERTIFICATS D’AUTHENTICITÉ

Chaque épée achetée chez Monkatana est garantie comme étant authentique. Chaque œuvre d’art antique a été fabriquée à la main selon des méthodes traditionnelles par des épéistes qui se consacrent à leur métier depuis plusieurs siècles.

Toutes les épées sont accompagnées d’un certificat d’authenticité de la Nihon Bijutsu Token Hozon Kyokai (NBTHK, Société pour la préservation de l’épée d’art japonaise) et/ou de la NTHK-NPO (Nihon Token Hozon Kai), qui sont toutes deux des sociétés de préservation des épées de confiance chargées de vérifier et de certifier les jugements sur les épées japonaises.

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NTHK-KANTEISHO-FOR-JAPANESE-SWORD-TRANSLATED-BY-UNIQUE-JAPAN-460

En fait, il n’est pas rare qu’un sabre que nous proposons à nos clients possède plusieurs certificats d’authenticité. Comme nous sommes présents au Japon, nous utilisons toutes les ressources disponibles pour certifier le sabre ET les accessoires anciens qui composent la koshirae, tels que la tsuba (garde), le fuchi-kashira (col et pommeau), le menuki (poignées décoratives sur la poignée) et la koshirae elle-même.

La certification apporte la tranquillité d’esprit et une histoire beaucoup plus complète de l’épée que nous pouvons fièrement partager avec nos clients. Des clients qui, à leur tour, partagent ces connaissances avec leur famille, tandis que l’épée est entretenue par la génération suivante.

Le NBTHK et le NTHK-NPO ont tous deux leurs propres niveaux de certification. Si une épée obtient un ou plusieurs certificats plus prestigieux, cela augmente généralement sa valeur à long terme.

Prochaines étapes..

J’espère que cet article vous a été utile et je vous remercie d’avoir pris le temps de le lire. Si la possession d’un authentique sabre de samouraï japonais vous intéresse, vous et votre famille, nous serions honorés de vous servir.

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